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Bruxismo

Il bruxismo consiste nel digrignamento dei denti, dovuto alla contrazione della muscolatura masticatoria che si verifica prevalentemente durante il sonno. Il bruxismo è una parafunzione, cioè un movimento non finalizzato ad uno scopo.
Esordisce normalmente fra i 10 e i 20 anni e questi episodi di breve durata si possono ripetere fino a centinaia di volte per notte con una certa predilezione durante lo stadio 2 e talora REM.

Il digrignamento perdura per 5-10 secondi e, durante la notte, questo evento può ripetersi varie volte. Tipicamente, l’episodio compare nella fase II del sonno.
Si tratta di un fenomeno abbastanza diffuso presso la popolazione (5-20%) e generalmente non viene avvertito dalla persona interessata. Il rumore causato dallo sfregamento dei denti, invece, può disturbare il sonno del partner.

In genere al risveglio la persona non avverte nessun disturbo tranne nei casi di bruxismo intenso in cui si può avvertire una sensazione dolorosa alle mascelle.
Con il passare del tempo questo fenomeno può provocare dolore mandibolare e usura della dentizione fino a fratture e perdite dei denti Si può anche avere difficoltà ad aprire la bocca completamente e aumento della sensibilità dei denti al caldo o al freddo. È, infine, da notare che la dolorabilità dell’articolazione temporo-mandibolare, se continuativa, può produrre comparsa di cefalea o arrivare alla disfunzione articolare vera e propria.

CAUSE

I fattori eziologici del fenomeno non sono noti: in alcuni casi si è notata una predisposizione familiare, talvolta si è fatto riferimento a malformazioni mandibolari o a problemi d’occlusione dentari e anche a stati psicopatologici alterati (tensione emotiva, stress, aggressività) o ad alterazioni del sistema extrapiramidale.

TRATTAMENTO

Al momento non esiste una terapia specifica per questa condizione ma vengono utilizzati degli opportuni dispositivi, detti bite che possono essere duri o morbidi a seconda delle necessità, che proteggono di notte i denti dall’erosione. Tali dispositivi possono essere preparati appositamente per la persona interessata (tramite rilevazione le impronte delle due arcate). Tali apparecchi oltre a proteggere lo smalto dall’erosione, possono anche facilitare il ripristino di un allineamento corretto delle arcate. In alternativa, è possibile acquistare bite da banco che mediante un riscaldamento temporaneo si ammorbidiscono e si adattano agevolmente ai denti, per poi irrigidirsi una volta raffreddati.

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